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微软想说服我们购买Xbox但真的有必要吗《新闻》

发布时间:2020-09-02 02:22:00 阅读: 来源:方管厂家

­  微软想让多平台开发者轻松将 PC 代码放进 Xbox One X,这样一来,游戏机就能获得永久的支持。

­  腾讯数码讯(安安)几年前,Xbox 主管菲尔 · 斯宾塞(Phil Spencer)跑到微软 CEO 萨提亚 · 纳德拉(Satya Nadella)、CFO 阿米 · 胡德(Amy Hood)面前,就最新的游戏机汇报了自己的怪异计划。在一款游戏机的循环周期内,选择一个时间点升级一次,这种事情并不稀奇;不过斯宾塞的主张有些不同,他要更新 2 次。

­  在研发实验室内,计划渐渐浮现出来。Xbox One S 将会增加 4K 视频播放、HDR 功能,另一款强大的游戏机安装新处理器,引进一些先进的制造技术,这些技术之前只是用在先进的服务器系统中,它可以真正支持 4K 分辨率。这样的计划风险很大,因为设备价格很高。斯宾塞说:"光是将已有的东西精炼还不够。我们的构想是拿出一款最强大的游戏机,它的分辨率、性能更高,是 Xbox One 家族的一部分。这可是之前没有过的计划。"

­  升级的方法变了

­  时间倒回到 2016 年 E3 游戏展,当时微软召开了新闻发布会,推出了 Xbox One S,它相当于标准游戏机的小号白色版,配置升级,增加了一些不错的功能。似乎这款设备就是微软 2016 年推出的新硬件了,然而 1 小时之后情况变了。斯宾塞又展示了一款新设备,名叫 Project Scorpio,它是一款高端、计算能力达到 6 万亿次的游戏机,2017 年冬天上市。在赞叹与欢呼声中也有一些人摇头反对。微软是不是在一个发布会上宣布推出 2 款 Xbox One 升级产品?为什么这样做?

­  一年之后,原因渐渐明晰。Xbox One S 是一款入门级 4K 游戏机,Scorpio(现在叫作 Xbox One X)却是全新产品。两款游戏机同时存在,以不同的姿态存在,消费者对 UHD 屏幕越来越感兴趣,Xbox One X 可以最大程度满足他们的要求。有记者问微软,为什么突然对这种新技术如此痴迷?Xbox 项目管理主管迈克 · 亚巴拉(Mike Ybarra)说原因很简单。他说:"去年假日购物季,电视是美国销售第二多的礼物。"

­  看来早在 5 年前微软就已经预见到这一趋势。亚巴拉表示:" 2012 年,我们看到 4K 内容开始流行。我们看到伦敦奥运会是用 4K 格式播放的,看到 4K 显示屏涌现,所以我们知道网络与电视制造商正在拥抱 4K,这是趋势。于是我们说:‘好吧,我们要将真正的 4K 带到客厅,可是怎么做呢?’我们跑出去与开发者聊天,看看提供原生 4K 内容会带来怎样的影响,需要怎样的硬件。就在同一时间,我鼓励微软工程师快速前进。我说:‘当你们开发时,我希望设备尽量更小一些,要将电源供应器放在游戏机内 …… ’"

­  Xbox One X 配有定制 8 核 2.3GHz CPU,原版 Xbox One 的频率最高只有 1.75GHz。Xbox One X 安装了计算能力达到 6 万亿次的 GPU,频率 1172MHz,显存 12GB,显存带宽 326Gbps。从数据就可以看出性能大幅提升,因为引进了新的 16nm FinFET 处理器技术(CPU 相比原来小了三分之二),安装袖珍液冷蒸气系统,Xbox One X 比 Xbox One S 更小,与原版 Xbox One 相比更是小了 40%。总之 Xbox One X 是一款小巧的工程产品,亚巴拉的愿意实现了。

­  消费者对 4K 视觉技术、苗条消费产品的兴趣越来越大,这是微软前进的动力。尽管如此,斯宾塞仍然认为 Xbox One X 的最大创新功臣应该是游戏开发商。

­  4K 的力量

­  "开发者正在为 Windows 开发游戏,看到了 4K 与高配置的能力。"斯宾塞说,"因为我们是微软,我们能够看到 PC 是怎样进化的,我们说:‘现在出现了一个有趣的机会,我们可以开发一款游戏机,它的功能没有必要与高端 PC 一样,但是开发者可以将 PC 平台上的原生 4K 帧缓冲器带到游戏机上。’对于微软而言,这件事相当重要,因为你会看到 PC 与游戏机共享一些技术与规格,至少站在开发角度看是这样的。开发者都说我们的举措很重要。"

­  亚巴拉透露说,微软想让多平台开发者轻松将 PC 代码放进 Xbox One X,这样一来,游戏机就能获得永久的支持。亚巴拉说:"对于今天的大多数游戏,开发者都准备了高端 PC 版本。2012 年我们开始开发游戏机时曾说过:‘开发者做了许多工作,我们能不能将这些工作利用起来,以超简单的方式将它带到客厅?’对于我们来说,有一件重要的事情要做,那就是让开发者的处理过程变得尽可能容易。所以我们将 PC、游戏机的工具拿出来,整合在一起,这样开发者就可以在两个平台上使用了。"

­  在 E3 大会上,开发者赞扬微软的做法。Plyaful 是游戏《Super Lucky ’ s Tale》的开发商,公司主管保罗 · 巴特勒(Paul Bettner)在接受采访时表示:" Xbox One X 是我们开发过的、对开发者最友好的游戏机 …… 开发游戏时,我们获得的工具和支持技术也是最先进的。" Studio Wildcard 的杰西 · 拉普扎克(Jesse Rapczak)谈到游戏 《方舟:生存进化》 ( Ark: Survival Evolved ) 时说:"它真的棒极了,和 PC 平台 Epic 设置(超高设置)的游戏差不多。"

­  从 E3 的早期演示样本看,有一点很明显:微软内部开发者已经开始使用这些惊人的技术。以 60fps 的原生 4K 分辨率运行,《极限竞速 7》(Forza Motorsports 7)是目前的"杀手级应用"。微软新闻发言人在 E3 游戏展上说过,当 ForzaTech 引擎移植到 Xbox One X 时,他们发现 GPU 性能还有 30% 的剩余,即使分辨率提高到 4K,支持 HDR,以 60fps 运行,仍然有这么多的剩余。汽车的细节高度逼真,当汽车高速行驶时,双排气管、挡风玻璃刮水器会咯吱咯吱作响,动态的云朵会将阴影投到跑道上,之所以有这样的效果,主要是因为微软使用了摄影测量法,也就是用 4K 参考照片创造出十分逼真的风景。

­  《战争机器 4》看起来也很惊人。我们看到了游戏最终章的一个演示样本,穿着巨大机械装置的人类部队冲进了 Locust 基地。金属外壳的细节极为逼真,你可以看到刮痕和锈迹。《Minecraft》也很惊人,即将推出的" Super Duper Graphics "升级包增加了镜面光和动态光,当太阳穿过云层时会在地面投射阴影,新增加的水景效果(water effects)会增强反光。景深 ( Draw Distance)也增加进去,风景可以绵延几英里远。

­  很显然,4K 就是立体 3D 显示技术的接班人。娱乐产业的竞争越来越激烈,平板、手机、付费电视服务、社交媒体频道都在争夺用户的注意力,游戏必须寻找新方法夺取观众。

­  亚巴拉表示:"我一直告诉自己的游戏团队:‘看,如果你能够提供 Dolby Atmos 音频、HDR、在屏幕上显示 800 万像素,那么用户就会忘却时间,享受无尽的乐趣。’我们追求的正是沉浸感。当我们开发这款游戏机时,相比其它东西最关心的就是沉浸感。当你在 Windows 平台上用 4K 分辨率玩《极限竞速 3》,画质令人兴奋。当我们开始开发时,我们讨论了这些效果,看看它会对我们造成什么影响。沉浸是娱乐魔法的一部分,我们全力支持。"

­  斯宾塞表示认同,他补充说,4K 并不只是视觉增强、哗众取宠的技术,而是从细微的地方进行自然的强化。他说:"在 EA 的展台上,我曾与 EA 副总裁帕德里克 · 索德兰德(Patrick S?derlund)讨论过游戏《Madden》,他说到了一点,就是草坪的外观以及它的移动方式。他说,如果你让某人在游戏中跑,有 10 个地方与 Xbox One X 不同,某人可能不会察觉,但在潜意识中他会知道有些地方不对劲,因为视觉效果如果更逼真,大脑越能发现不对劲的地方。4K 可以只与物理特性有关,甚至有可能是树木的移动方式。"

­  Xbox One X 还与其它一些东西有关:新的玩家开始出现。在好几个月内,玩家可能只玩一款或者两款游戏,他们购买任务包、季票或者其它 DLS,比如《命运》(Destiny)、《全境封锁》(The Division)、《Minecraft》、《FIFA》就是这样的,与其说这些游戏是产品,不如说是服务,它的架构可以连续用很多年,不是几周。

­  Xbox One X 瞄准不同的用户

­  斯宾塞认为,新型消费者想拥有最好的设备,可以体验这些游戏,好比高尔夫爱好者加入最贵的俱乐部、音乐爱好者花大价钱购买电唱盘。Xbox One X 瞄准的正是这类爱好者,他们的爱好比较单一。正因如此,在 E3 展示时微软才会极力强调游戏服务的下一站。

­  "玩家中有相当一部分年纪越来越大,他们想玩最好的游戏,在很长一段时间内,他们一直投资购买一些游戏,花了许多钱。"斯宾塞说,"为他们提供一款游戏机,让他们获得更棒的体验,让他们已经在玩的游戏变得更好,这是一个值得重视的方向,我们认为:‘这是一个机会,我们应该好好挖掘。’"

­  最大的问题在于:是不是每一个人都会接受?2017 年 E3 游戏展即将结束之时,一些人围绕 Xbox One X 和它的功能展开争论。在游戏展上,游戏网站 Digital Foundry 发现,虽然《刺客信条:起源》在新机器上视觉效果增强,但它运行时使用的并不是原生 4K 分辨率。相反,系统使用一种名叫" checkerboarding "的技术增强图形,正如性能差一些的 PS4 Pro 一样。

­  不只如此,《刺客信条:起源》还将帧速限定在 30fps,《命运 2》、《除暴战警 3》(Crackdown 3)、《战争机器 4》也是一样的。PS4 系统设计师马克 · 塞尔尼(Mark Cerny)指出,如果要渲染原生 4K 图像,GPU 的速度要达到 8 万亿次,只有达到这样的等级才能在游戏社区普及。

­  Xbox 产品管理与规划主管阿尔伯特 · 佩内罗(Albert Penello)表达了自己的看法:"我们会在客厅内提供真正的 4K 游戏。4K 游戏引擎已经告诉我们应该做什么。我们编写真正的代码,可以在外部环境中使用,也可以在内部开发团队(比如 Turn10)中使用,最终会开发出类似的游戏。在我们宣布消息之后的一年里,人们曾说:‘噢,他们没有办法用这样的游戏机提供 4K,因为性能不够强。’而我们一直是这样主张的:‘现在我们能做到,游戏机的配置是根据现有游戏代码确立的。’"

­  为什么所有游戏的帧速率限定在 30fps?佩内罗说:"我们做出一个决定,这个决定很明确,是有意的:如果能在 Xbox One 上让 900p 或者 1080p 引擎运行,就可以让 4K 在 Xbox One X 上运行。这是一个设计目标。具体如何取决于开发者。开发者会开发其它一些产品,效果很好,产品可能会按 30fps 运行,因为开发者更加重视艺术性,他们可能会使用 checkerboarding 技术,因为他们看重视觉效果。至于我们,设计时瞄准的是 4K,我们知道它可以运行 4K。"

­  Xbox One X 的发展之路不太好走。一方面,微软在营销时宣传说 One X 是消费技术的精英,配置惊人,技术术语让人眼花缭乱,至于效果,可能更多与微妙的细节有关。斯宾塞将《奇异人生 : 暴风前夕》 ( Life is Strange:Before The Storm ) 拿来举例,这个游戏的短片在 E3 大展上展示过。斯宾塞解释称:"追求的目标不是更加逼真,而是为角色渲染氛围,将你锁定在角色上。最终,当你将这样的技术交给最出色的开发者,当他们使用该技术时,更多会关注微妙的细节,比如壮观的日落让你抬起头来。这样做是很有意义的。"

­  几年前,斯宾塞向微软高管提出自己的构想,对 Xbox One 升级 2 次,微软高管认同这种看法。对于游戏产业的老观察家而言,这种业务模式有些奇怪,不过微软的选择却是有意义的。斯宾塞说:"萨提亚理解这种构想。全世界的游戏玩家多达 10 亿,全球游戏产业的年规模超过 1000 亿美元,它是一个庞大的业务,还在增长。"

­  对于专一的高端消费者而言,微软的策略还是很有吸引力的,同时微软还告诉其它消费者,4K 不只是提供 800 万像素、增加一些漂亮的光照效果那么简单。最终,到底 Xbox One X 和 PS4 Pro 关注的是技术还是艺术?游戏是看起来更好还是感觉更好?没有规格说明、基准测试或者市场分析报告可以告诉我们答案。

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